Quando as forças nazistas se aproximavam de Moscou, no final de 1941, os riscos para a União Soviética não podiam ser maiores. Os eslavos, povos nativos do Leste Europeu, eram considerados por Hitler uma etnia inferior. Registros nazistas sugerem que, se a Alemanha tivesse vencido a guerra, os russos teriamsofrido um genocídio sem precedentes.
Assim, é fácil compreender por que quase toda família na Rússia tem ligação direta com o conflito. A Grande Guerra Pátria (ver box ao lado) tem uma força tão grande sobre os russos que estrangeiros visitando o país ainda se surpreendem.